Setidaknya 16 tewas dalam banjir ‘epik’ Kentucky, termasuk 6 anak-anak GMA News Online
TRT

Setidaknya 16 tewas dalam banjir ‘epik’ Kentucky, termasuk 6 anak-anak GMA News Online

Korban tewas di Kentucky timur naik menjadi sedikitnya 16 pada hari Jumat karena banjir yang disebabkan oleh hujan deras “epik” menyapu rumah-rumah, menyapu jalan dan mendorong sungai ke tepian mereka, kata otoritas negara bagian, memperingatkan bahwa lebih banyak kematian diperkirakan terjadi.

Polisi dan pasukan Garda Nasional, termasuk personel dari negara bagian tetangga, menggunakan helikopter dan kapal untuk menyelamatkan puluhan orang dari rumah dan kendaraan di wilayah pertambangan batu bara Appalachian Kentucky. Video dari media lokal menunjukkan air banjir mencapai atap rumah dan mengubah jalan menjadi sungai.

“Ini belum berakhir. Saat kami melakukan pencarian dan penyelamatan, masih ada bahaya nyata di luar sana,” kata Gubernur Andy Beshear pada konferensi pers pagi.

Setelah terbang layang helikopter di daerah yang paling parah terkena dampak dengan Deanne Criswell, kepala Badan Manajemen Darurat Federal AS, Beshear mengatakan dia terkejut dengan cakupan banjir.

Sebagian besar Jackson, sebuah kota berpenduduk 2.200 orang sekitar 100 mil (160 km) tenggara Frankfort, ibu kota negara bagian, terendam, katanya.

“Ratusan rumah, lapangan bola mereka, taman mereka, bisnis, di bawah air lebih banyak daripada yang saya kira pernah kita lihat di daerah itu,” katanya kepada wartawan. “Hanya menghancurkan.”

Banjir tersebut menandai bencana nasional besar kedua yang melanda Kentucky dalam tujuh bulan, menyusul segerombolan tornado yang merenggut hampir 80 nyawa di bagian barat negara bagian itu pada bulan Desember.

Beshear mengatakan jumlah kematian terkait banjir yang dikonfirmasi pada hari Jumat naik menjadi 16 dari 15, termasuk setidaknya enam anak-anak, dan bahwa jumlah korban tewas hampir pasti akan meningkat ketika air banjir surut dan tim pencari menemukan lebih banyak mayat.

“Masih banyak orang yang belum ditemukan,” katanya, menolak untuk menghitung jumlah yang hilang. “Kami mungkin memperbarui hitungan berapa banyak yang hilang selama beberapa minggu ke depan.”

Banjir diakibatkan oleh curah hujan 5 hingga 10 inci (13 hingga 25 cm) yang turun di wilayah tersebut dalam 24 jam, banjir yang mungkin belum pernah terjadi sebelumnya dalam buku rekor wilayah tersebut, kata William Haneberg, profesor ilmu lingkungan dan direktur Survei Geologi Kentucky.

“Ini adalah peristiwa yang benar-benar epik,” kata Haneberg.

Bencana itu terjadi dua minggu setelah banjir bandang yang dipicu oleh hujan menggenangi komunitas Appalachian di tepi sungai Whitewood di barat daya Virginia dekat perbatasan Kentucky.

Lereng bukit yang curam dan lembah yang sempit di kawasan itu membuatnya rentan terhadap banjir, tetapi meningkatnya frekuensi dan tingkat keparahan banjir akibat hujan di wilayah Appalachian merupakan gejala dari perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia, kata Haneberg.

Peristiwa banjir “akan menjadi lebih ekstrim dan sering, tetapi sulit untuk memprediksi seberapa ekstrim dan seberapa sering mereka akan terjadi di masa depan,” katanya dalam sebuah wawancara.

‘Semuanya hilang’

Di Garrett, Kentucky, sebuah kota pertambangan batu bara sekitar 125 mil (200 km) timur Lexington, air banjir berwarna coklat berputar-putar melalui jalan komersial dan mundur ke depan toko, klip video menunjukkan. Perahu penyelamat membawa orang-orang yang mengenakan jaket pelampung di sepanjang jalan yang terendam air, melewati bagian atas kendaraan yang menerobos air yang tinggi.

“Semuanya hilang,” kata warga Garrett Rachel Patton kepada WCHS-TV sambil menangis. “Kami harus berenang keluar dan cuacanya dingin. Itu di atas kepalaku. Itu menakutkan.”

Sedikitnya 300 orang di Kentucky telah dilaporkan diselamatkan oleh kru darurat, kata Beshear. Jumlah itu kemungkinan akan meningkat, katanya, mengingat lebih dari 100 orang saja telah diselamatkan dalam pengangkutan udara Garda Nasional.

Pihak berwenang pergi dari pintu ke pintu pada hari Kamis di daerah dataran rendah Jackson, mengevakuasi orang setelah inspektur melihat debit merembes dari Bendungan Danau Panbowl di dekatnya.

“Tadi malam dan dini hari tadi, kami pikir pelanggaran nyata sudah dekat,” kata Beshear, menambahkan bahwa para pejabat sedikit lebih optimis pada Jumat pagi.

Pada Jumat sore, sekitar 22.000 rumah dan bisnis di Kentucky dan 2.200 di Virginia Barat mati listrik, menurut Poweroutage.us. Pemadaman yang meluas ke layanan gas alam, pengolahan air dan jaringan komunikasi juga dilaporkan, kata gubernur.

Peringatan dan pengawasan banjir tetap berlaku sepanjang hari untuk bagian timur Kentucky, serta Tennessee timur laut dan Virginia Barat barat, di mana lebih banyak curah hujan diperkirakan akan membengkakkan saluran air yang sudah jauh di atas tahap banjir, kata Layanan Cuaca Nasional.

Sungai North Fork Kentucky di Jackson memuncak lebih dari 14 kaki (4 meter) di atas permukaan banjir, sebuah rekor, Jumat pagi, menurut pemantau pemerintah.

Curah hujan setinggi satu kaki (30 cm) telah turun di beberapa bagian wilayah selama seminggu terakhir, menurut layanan cuaca.

Presiden Joe Biden mengumumkan bencana besar di Kentucky pada hari Jumat, memungkinkan dana federal dialokasikan ke negara bagian.

Gubernur Virginia Barat Jim Justice mengumumkan keadaan darurat pada hari Kamis untuk enam kabupaten di negara bagiannya, di mana hujan lebat menyebabkan banjir yang mengganggu sistem air minum dan memblokir jalan. — Reuters


Posted By : data hk hari ini 2021